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以地球远古基因探寻外星生命真相

责任编辑:张玮     2018-03-23 16:31:20        来源:科普时报

    虽然没有确切的证据证明外星生命的存在,但人类探寻外星生命的脚步从未停止过。

    近日,有国外媒体报道称美国亚利桑那州大学一科学家小组设计了一个“进化即时回放开关”,这种技术叫做“祖先基因复活”,他们将远古基因插入现代大肠杆菌之中。这为研究人员提供一次又一次的观察进化机会,有助于了解生命在早期地球是如何进化的,以及它们如果在其它星球上存活,会是什么模样。

    其实,早在1989年,著名进化生物学家斯蒂芬·古尔德就提出一个构思实验:如果你让时光倒流,让进化再发生一次,最终的结果会是我们所知道的地球类似生命吗?

    “祖先基因复活”研究报告作者、美国亚利桑那州大学天体生物学家贝图尔·卡查尔表示:“即使生物体历经7亿年的必要基因改造,它们的身体机能仍然可以正常运转。这项研究是一个概念验证,下一个问题是:未来我们还能走多远?我们是否期待基因序列进化,并实现相同方式的功能性?因为基因序列相似性并不意味着基因功能是相同的。”

    卡查尔认为,这项研究的重要性并非仅与地球生命有关。她在《天体生物学》杂志中表示,知晓生命是否受到其原始材料的约束限制,可以告诉科学家其它星球上生命体是如何存活的。古老基因复活也可能告诉科学家未来生命如何在气候变化中幸存,以及其他人为性变化。

    显然,“这项研究通过结合合成生物学和进化生物学,有助于我们理解生命极限。通过这种方式,我们可以解决天体生物学中有关生命分布的更多问题。”

    (科文)  

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